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为什么苹果的反托拉斯之争可能意味着iOS的终结

作者:Terry2020.08.21来源:Web前端之家浏览:6302评论:0
关键词:AndroidIOS

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尽管苹果和谷歌在美国和欧盟中都处于十字准线,但苹果处于更加不稳定的位置。iOS用户是否准备好打开Pandora应用程序框的利弊?

本周,苹果公司在其近45年的历史中达到了一个重要的里程碑:估值超过2万亿美元。它是第一家获得这一崇高地位的美国公司,超过了沙特阿美公司的公开上市公司估值。这是在达到1万亿美元大关后仅一年的时间,该行业的竞争对手亚马逊,微软和Alphabet(Google)很快就迈出了里程碑。

但是苹果的估值上升使该公司受到越来越严格的审查,并且对其如何管理其开发者生态系统(尤其是其App Store)的担忧日益增加。

去年5月,我讨论了美国最高法院如何通过允许对其提起其App Store上的垄断行为的公司提起集体诉讼,为潜在的反垄断铺平了道路。尽管该判决不是针对苹果的判决,但已退回下级法院-法院未将公司归类为垄断,也未提出任何反托拉斯罚则-该判决确实为苹果树立了潜在的破坏先例。公司。

通过允许这一诉讼继续进行,高等法院的裁决打开了在某个时候可能对该公司提起反托拉斯诉讼的可能性。 

所有迹象表明,针对该公司的反托拉斯诉讼实际上是不可避免的-特别是如果Cupertino继续保持其现状,即仅允许其App Store中使用Apple信任的应用程序,并且不允许将第三方支付服务用于应用程序内交易。 

对苹果反托拉斯的基础

去年,针对该公司的法律投诉增加了,美国和欧洲监管机构进行的反托拉斯监测工作也有所增加。在2019年,Spotify 向欧盟投诉,称由于Apple的音乐服务无需像第三方音乐服务一样承担30%的App Store交易费用,因此竞争不公平。 

尽管Spotify的服务可以通过带外浏览器购买在App Store之外进行订阅(与其他公司(例如Amazon)也参与绕过App Store的内容购买一样),但Spotify认为30如果要直接通过iOS应用提供订阅,则%费用会迫使该公司在不公平的环境中运营。 

该投诉导致欧盟对苹果的App Store做法进行了正式调查,但表示可能需要数年才能完成。过去,欧盟对美国公司处以数十亿美元的罚款,例如其先前针对Microsoft在Windows中捆绑浏览器而对微软提出的诉讼,导致该公司需要在其操作系统中构建“浏览器选择”屏幕,以及$ 5B将Google的搜索引擎与Android捆绑在一起时,因反竞争行为对Google处以罚款。

美国还以加强对所有主要科技巨头的监控的形式,加强了对苹果的反托拉斯活动。根据2019年7月对《华尔街日报》所做的声明,这始于FTC的亚马逊和谷歌,并延伸至司法部的 Facebook和Apple 。

输入史诗

考虑到当前的政治气氛和特朗普政府的优先事项,所有这些法律活动似乎都被推后了。事实证明,即将举行的美国大选和  COVID-19大流行是有效的干扰因素。

但是最近,由于与Epic Games的互动,苹果再次受到审查。该公司对其流行的Fortnite游戏进行了更改,以允许应用程序内交易不通过各自的iOS和Android平台上的Apple的App Store或Google的Play商店进行。 

这些更改导致Fortnite立即从App Store和Play Store中删除,以及Apple通知Epic,由于违反开发者协议,其官方开发者帐户将在月底被取消。此后,Epic发起了针对苹果和谷歌的反托拉斯诉讼,认为两家公司由于垄断行为均多次违反《谢尔曼反托拉斯法》。 

联邦贸易委员会或司法部尚未立即做出回应。但是,Epic可能是一家成功的软件开发商,其通过参与App Store和Google Play赚了数十亿美元的收入。Epic可能拥有大量财务资源,可以对苹果提起长期诉讼。Epic也有可能寻求与Spotify等其他公司联手,做出更具说服力的案例。  

对于iOS和Android意味着什么

尽管苹果和谷歌在美国和欧盟都处于十字准线,但可以说苹果处于更加不稳定的境地:任何反托拉斯活动都会给iOS平台最终用户带来比Android用户更大的重大问题。

为什么?Android已经可以侧加载应用程序,其中包括第三方应用程序商店。如果最终用户想要安装不符合Play商店政策(例如成人内容)或出于任何原因而未在Play商店中列出的软件,则存在此功能。 

此外,作为Android开源项目(AOSP)的一部分,Android是完全开源的,因此API完全透明。只有使用Google移动服务的应用程序(该 文件已由公司完全记录并授权给设备制造商(例如三星和微软))才被视为专有。

因此,尽管欧盟和美国对Google处以更高的罚款可能会给Google造成财务上的痛苦,但该公司除了可能在Google Play中包括对第三方支付处理系统的支持外,无需对Android进行重大架构更改。

iOS表现不佳。如果法院下令苹果必须允许第三方应用程序安装,这将对移动操作系统的持续开发产生重大影响。它很可能需要进行彻底的重新设计,以适应任何必要的变更,这是任何法律解决方案或同意令的一部分,除了苹果需要支付的罚款之外。

Apple允许侧面加载,但仅适用于使用Developer Enterprise Program的企业。该程序使公司能够在iOS,WatchOS和TVOS设备以及带有开发人员ID证书的代码签名Mac应用程序,插件和安装程序上创建和部署自定义应用程序,以分发给员工Mac计算机。与iOS一样,Mac也有一个应用程序商店,但是Apple不需要Mac系统专门从中安装应用程序。

当前版本的macOS和OS 11“ Big Sur”使用名为“ Gatekeeper ”的子系统,该子系统是一种安全功能,用于通过数字证书强制执行代码签名。Gatekeeper会验证下载的应用程序的签名,以确保它们经过公证后才允许其执行,从而降低了无意安装和运行恶意软件的可能性。iOS当前不具有此功能。

尽管Developer Enterprise程序极大地帮助减少了iOS系统上安装的恶意软件,但它并非绝对可靠。可以直接从Android设备上的Google Play安装“ Exodus”间谍软件,已使用iOS设备上的Developer Enterprise工具集分发了该间谍软件。

Gatekeeper几乎可以肯定必须移植到iOS才能安全地安装应用程序。但这并不是苹果移动操作系统为确保其客户安全体验所需的唯一新组件和主要修改。

iOS重大架构更改的潜力

未知iOS到底是如何模块化的,因为与Android不同,它不是开源的。Google设法将其所有专有功能划分为Google移动服务(GMS),包括在Android上提供其客户体验所需的所有库和应用程序。

这样做是为了将AOSP开源项目与移动操作系统的商业许可版本分开。一些Android设备供应商,例如华为和亚马逊,根本不使用Google移动服务,而仅将AOSP用作其产品的基础。

几乎可以肯定的是,第三方应用程序的部分容纳方式是将Apple的内置应用程序放在API使用方面的公平竞争环境中。苹果可能拥有专用的,未记录的API(用于其用途),这些API已完全集成到操作系统的各个方面。由于iOS是完全由Apple控制的封闭生态系统,因此该公司无需担心完全记录其所做的一切。

但是,如果希望将来保留API供将来使用,则需要将这些API从运行所有应用程序的公共用户空间移到其库中,这与构建Google Mobile Services的方式非常相似。但是也有可能,任何反托拉斯和解也可能要求苹果公司记录其所有API,以便在iOS中不存在与第三方开发人员隔离的“秘密秘密”。解决未记录的API的问题对于在2000年代初和中期解决Microsoft与美国政府的诉讼至关重要。

iOS安全模型还有其他问题,可能需要更改,以适应在App Store外部加载或安装的第三方应用程序。除了允许在App Store自身中使用第三方支付系统外,Apple可能还需要在操作系统框架内创建可插拔架构,以允许使用其他支付系统。此外,为了防止防火墙可能无法正常运行第三方应用程序,该公司可能需要增加对容器化的支持这是一种虚拟化技术。

除了  对虚拟机的内置支持之外,容器化是Apple操作系统的一项相对较新的功能。仅在MacOS 11 Big Sur中才引入该功能,该功能仍在开发人员和公共Beta测试中,以支持Apple Silicon上的iPad和iOS应用程序。除了用于运行“ Rosetta” x86仿真器以使其进程与其余操作系统和其他应用程序隔离之外,容器化还用于提供运行时环境,以便未修改的iOS和iPadOS应用程序以及已移植的iPad“ Catalyst”应用程序可以安全运行,而不会干扰Mac系统进程。每个应用程序都会获取其容器,并且仅获取其需要运行的资源。

iOS 今天为App Store分布式应用程序提供了沙箱。但是,如果苹果被迫提供未经严格审查和控制流程的软件,则将需要对架构进行重大更改-特别是如果该公司希望维持其封闭系统目前享有的卓越的应用程序安全模型。

苹果几乎肯定需要为第三方应用程序和应用程序商店提供一种以完全隔离的方式在iOS上运行的方法,前提是它们没有使用像Docker这样的开源技术。必须将OS 11中内置的容器化技术与将应用程序重新打包为可安装容器所需的任何工具集一起移植到iOS。 

我们甚至不知道MacOS 11的容器化是如何工作的,因为Apple尚未提供有关它的任何文档-大部分都是从Mac软件开发人员完全摘录的。由于任何反托拉斯和解的结果,这很可能需要改变。

打开Pandora应用程序框的利弊

向第三方应用程序开放iOS的好处显而易见,否则将无法参与App Store。它将允许所有类别的应用程序(目前仅可通过越狱获得)在iPhone和iPad设备上运行。它还将允许公司认为“令人反感”的应用程序,例如具有成人内容的应用程序。 

它还将允许安装与地方政府的执法意愿相抵触的应用程序,例如在大规模抗议活动中中国人在Android上使用和侧向加载的应用程序,但在中国的App Store中被禁止使用。

允许第三方应用程序在iOS上横向加载确实存在潜在的弊端。成为iOS用户的大部分价值在于围墙花园本身-这是一个安全,受控的环境,尤其是将其与Android的“狂野西部”进行比较时。iOS上的应用程序经过复杂的审核过程,从而使体验始终保持高质量和安全性。

针对苹果的任何反托拉斯活动都将针对这些领域中的许多领域。为适应政府和法律解决方案的潜在需求,可能需要公司对其移动操作系统的工作方式进行实质性更改。一旦允许侧面加载,它就会打开许多潜在的问题,这些问题可能会损害用户的安全性,并降低其客户当前喜欢的Apple生态系统的总体优质,高度策划的体验。 

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