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微软对动视暴雪的巨大赌注是它进入元世界的门票

作者:Web前端之家2022.01.20来源:Web前端之家浏览:600评论:0
关键词:微软Microsoft
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微软宣布收购游戏发行商动视暴雪的计划时,几乎席卷了科技行业的每个角落。这笔 687 亿美元(每股 95 美元)的交易是微软有史以来最大的一笔收购,并将创建仅次于日本索尼和中国腾讯的全球第三大游戏品牌。它将作为创建 Microsoft Gaming 的基础,这是一个新部门,将涵盖 Windows 制造商的 PC、控制台和移动游戏品牌的全部,以及另一个非常重要的——实际上,也许更重要的项目:它计划进入“元宇宙”。 

与任何这种规模的交易(是公司以 262 亿美元收购 LinkedIn的两倍多)一样,有很多大问题需要回答。为什么微软愿意在游戏发行商身上花这么多钱?这和元宇宙有什么关系?至关重要的是:为什么选择动视暴雪? 

但首先重要的是要填写一些背景信息,使这笔交易比巨额价格标签所暗示的更有趣。 

微软的游戏历史

微软首次涉足游戏领域的尝试是在 1999 年末收购任天堂的尝试,该尝试现已臭名昭著。此次出价导致该公司基本上被任天堂的办公室嘲笑,并尴尬到它花了 20 年才完成作为其为庆祝 Xbox 品牌 20 周年而创建 的虚拟博物馆的一部分,可公开获得羞辱的官方文件。

那封信,以及它在虚拟空间中的存在,是对微软在游戏领域的完美封装。它从第一次尝试收购一家游戏巨头到成为互联网持续发展的先驱,将虚拟现实、视频会议、娱乐和在线商务融为一体。但是,让我们不要超越自己——这里有一个关于微软游戏野心如何发展的简要历史:

  • 2000 年 3 月 10 日:比尔·盖茨在游戏开发者大会上推出了最初的 Xbox 游戏机。该公司将继续收购 Bungie,以确保其当时不为人知的 Halo 特许经营权作为该游戏机的独家首发游戏,并找到 Microsoft Game Studios 开始其内部开发的首次尝试。

  • 2001 年 11 月 14 日:原版 Xbox 在北美上市销售。它在前三周内售出约 100 万台游戏机,在其生命周期内售出超过 2400 万台。 

  • 2002 年 11 月 15 日:Xbox Live 推出以支持微软的在线游戏雄心。

  • 2005 年 11 月 22 日:微软的第二代游戏机 Xbox 360 发布。 

  • 2007 年 10 月 5 日:Bungie 与微软分道扬镳,成为一家独立公司。Microsoft 继续创建 343 Industries 以继续 Halo 系列,将其内部开发工作推向其战略的最前沿。

  • 2013 年 5 月 21 日:微软推出第三代游戏机 Xbox One。 

  • 2014 年 9 月:微软以 25 亿美元收购了广受欢迎的 Minecraft 特许经营权开发商 Mojang,这标志着其在游戏开发上花费现金的意愿再次上升。 

  • 2020 年 11 月 10 日:微软推出其当前一代游戏机 Xbox Series S 和升级版 Xbox Series X。

  • 2021 年 9 月:微软仍乘风破浪,以 75 亿美元收购 Bethesda Softworks 的母公司 ZeniMax Media。 

这使我们非常接近今天,并进入了微软时断时续地专注于游戏投资的最新和最广泛的时代。当它发生时,Bethesda Softworks 母公司 ZeniMax 的收购被视为确认,一家有时似乎几乎忘记了自己拥有 Xbox 品牌的公司再次将目光投向了游戏行业。75 亿美元的收购价格引起了很多人的注意,但也带来了上古卷轴系列、辐射、毁灭战士、耻辱等大片。 

它还在其 Xbox Game Pass 服务的保护伞下带来了市场上一些最大的游戏,作为未来的独家产品。该服务于 2017 年推出,但从未真正获得微软想要的吸引力。微软愿意支付 75 亿美元的核心是需要通过顶级独家游戏来支持 Game Pass。现在是动视暴雪收购案的关键人物的菲尔斯宾塞在去年初 的一次采访中非常清楚地表明了这一点。

动视暴雪的持续问题

Activision Blizzard 是一家最近出现在新闻中的公司,出于各种错误的原因。在 2021 年年中之前,该组织以其 AAA 特许经营权而闻名,例如暴雪的《魔兽世界》和《守望先锋》品牌,以及动视的《使命召唤》系列等热门游戏,以及在公司的王牌。

但在 2021 年 7 月,加州公平就业和住房部 就“关于非法骚扰、歧视和报复的大量投诉”对其提起诉讼。该机构呼吁动视暴雪维持一种企业文化,在这种文化中,女性和少数族裔工人不仅经常受到性骚扰、边缘化和工资过低,而且她们对这些事件的投诉也被忽视、解雇或压制。《华尔街日报》的一篇报道称,动视暴雪现任首席执行官 Bobby Kotick 多年来一直了解一些性行为不端的指控。 

从那以后,该公司见证了:暴雪的联合负责人 Jen Oneal 的离职 ——她说她的薪水低于她的男性同行 Mike Ybarra——在专门被用来帮助清理动视暴雪结构中有毒的工作场所文化之后;美国证券交易委员会 (SEC) 对公司处理员工对性骚扰和不当行为的投诉进行调查;众多高管离职;几个主要赞助商的损失;以及多名员工抗议在解决这些问题方面缺乏进展。最后一个因素最终导致数千名动视暴雪员工罢工,其中 700 人签署了一份请愿书,要求罢免 CEO Bobby Kotick。

所以在这一切之后,你可能想知道为什么微软仍然会感兴趣?

答案似乎归结为两件事:Xbox Game Pass 和元宇宙。这家 Windows 制造商似乎将这两个非常重要的因素视为其未来不可或缺的一部分,不仅在游戏领域,而且在娱乐、通信等行业,以及元界也有望触及的许多其他行业。 

元节

元界目前是科技界最大的流行语之一,也是投资者的热门目标,与量子计算、加密货币和 Web3 不相上下。尽管它最近很受欢迎,但该术语可以追溯到 1992 年的小说《雪崩》,这是尼尔·斯蒂芬森的创作,被认为是科幻小说“赛博朋克”子类型的开创性作品之一。 

虽然我们还没有实现像斯蒂芬森设计的整个虚拟宇宙那样的东西,但我们已经在隐约类似于元宇宙的东西上进行了早期尝试。其中最著名的可能是第二人生,这是一个支持从游戏到社交网络、在线销售和业务互动的所有内容的在线平台。 

去年年底,Facebook 决定将 Stephenson、Second Life 和其他虚拟现实和多媒体项目所开创的想法付诸实践,并全力以赴。其将母公司名称从 Facebook 更改为 Meta 的决定部分反映了其对目前所拥有的这一新业务线的承诺程度。由于该公司的Oculus Quest(现为 Meta Quest)系列 VR 头戴设备的成功,它现在拥有财务手段和零售硬件切入点来创造它认为本质上将是虚拟互联网发展的下一个阶段现实。 

与其访问网站或(喘不过气!)实体店购买衣服,想象一下戴上耳机并进入虚拟精品店,您的定制化身可以在浏览数字货架并与真实的现场顾问互动时试穿那件衣服或西装为在新虚拟世界中创建这些商店的公司工作。相同的场景可以应用于商务会议、教育课程、现场娱乐,当然还有游戏。最后一点是最重要的,因为它是微软突然觉得有必要在一家制作游戏的公司上花这么多钱的关键所在。简单地说,游戏是 元宇宙的关键,微软深知这一点。 

游戏公司掌握着关键……

自从迪斯尼在 1982 年发布 Tron 以来,实际上早在此之前,游戏就被视为进入虚拟世界的主要方式。 

游戏技术一直处于开发我们探索虚拟空间所需 的硬件和软件的最前沿。

动视暴雪这样规模的公司拥有成千上万的员工,他们拥有设计 Facebook 和微软等公司相信我们很快就会居住的虚拟世界所需的技能和工具。无论您的任务是设计让我们到达那里的界面,还是虚拟化物理空间本身,动视暴雪内部的某个人(可能有数百人)都可以帮助您完成它。 

微软选择背后的驱动力很可能是这样一个事实,即除了提供微软需要在新生的元宇宙中宣称其主张的人才之外,动视暴雪还为其新所有者带来了另一件非常重要的事情:一个地狱般的落后目录。事实上,新成立的微软游戏部门的新任首席执行官菲尔斯宾塞已经承诺,他的公司将“在 Xbox Game Pass 和 PC Game Pass 中提供尽可能多的动视暴雪游戏,包括动视暴雪的新游戏和游戏。令人难以置信的目录。” 

假设交易通过了所有必要的批准,Halo 将与《守望先锋》和《使命召唤》处于同一保护伞下,《帝国时代》将与《文明》在同一家在线商店,而 Forza 将在 Crash Bandicoot 旁边行驶。

微软真的知道自己在做什么吗?

首先,微软选择创建新的微软游戏部门,CEO Phil Spencer 是前面提到的 Xbox Game Pass 的联合架构师,这表明了它的思维过程正在走向何方。斯宾塞已经在之前由彭博社发布的一份泄露给微软员工的备忘录中提到了动视暴雪。 

那么,斯宾塞现在在说什么?好吧,他和微软首席执行官萨蒂亚纳德拉都在他们向员工发表的关于交易的声明中谈到了这个问题,The Verge获得了这笔交易。

虽然它指出公司有“将游戏的乐趣和社区扩展到每个人的使命”,但它还表示“创造性的成功和自主权与以尊严和尊重对待每个人齐头并进”,它还承诺微软将“让所有团队和所有领导者都信守这一承诺”。 

与此同时,纳德拉指出,微软计划将“为动视暴雪的新同事创造一种更加多元化和包容的文化”的目标,以及营造一个“安全和热情的环境——一个让每个人都感到有能力做到最好的环境”的目标。 。”

微软首席执行官以同样热情谈论的另一个话题是动视暴雪对其公司未来的重要性,不仅在游戏领域,而且在虚拟世界中也是如此。纳德拉指出,游戏是“最大和增长最快的娱乐形式,随着数字世界和物理世界的融合,它将在虚拟世界平台的发展中发挥关键作用。” 即使在微软的最高领导层,游戏也被视为微软可以在短期内获利并利用自有资产在未来几年发展其元宇宙抱负的门户。 

这家总部位于雷德蒙德的公司能否改变动视暴雪还有待观察。目前还不清楚这对 Kotick 意味着什么。The Verge也获得了 CEO 自己的声明,没有提到他在交易结束后继续担任领导职务。他也没有出现在 微软重磅新闻稿中显示的新发布的游戏领导团队图片中。  

《华尔街日报》还报道称,内部消息来源已确认 Kotick 将在交易完成后离开。

交易的下一步是什么? 

微软在高度战略性收购方面显然不是一家经验不足的公司,如果没有一个真正可行的计划,它也不太可能花费近 700 亿美元。虽然可能需要数周甚至数月的时间,我们才能开始体验它所拥有的东西来打磨动视暴雪的受损形象,但你可以肯定,微软已经在努力让引擎中最重要的部分之一焕发光彩。现在正在构建以支持其极其重要、非常昂贵的进入元宇宙的入口。

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最新留言

  • sasa

    谢谢,刚好遇到,解决了。...

  • steven

    现在不是都在搞windows11了吗?...

  • 2sdf

    不错啊...

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    你给我低调点好吧...

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